Les différents types d'apnées

Si l'on excepte les obstructions accidentelles des voies aériennes supérieures, on considère deux sortes d'apnées :
• Les apnées par obstruction spontanée des voies aériennes supérieures, ou apnées obstructives.
• Les apnées par non-déclenchement des mouvements respiratoires par les centres nerveux, ou apnées centrales.
Les secondes sont rares et sont liées à des troubles cérébraux complexes dus à des atteintes neurologiques.
Les apnées obstructives sont celles qui sont responsables de la quasi-totalité des syndromes d'apnées du sommeil. Elles sont dues à une cause mécanique, un obstacle anatomique pharyngé, empêchant l'air de passer.